‘Walk21 Europe’: ambitieuze kennisorganisatie wil het verschil maken en vestigt zich in Nederland

donderdag 15 september 2022
timer 2 min

(foto; Shutterstock)

Nederland krijgt er een internationale organisatie op mobiliteitsgebied bij. Vanuit ons land wil ‘Walk21 Europe’ het continent veroveren. Landen, steden en communities krijgen hulp bij hun ambities om beter beloopbaar te zijn en meer mensen in staat te stellen vaker te lopen. Op maandag 19 september vindt de lancering plaats in Dublin tijdens Walk21, de grote mondiale conferentie voor experts, activisten en overheidsmedewerkers.  Walk21 organiseert al vanaf het jaar 2000 internationale conferenties en aanverwante activiteiten. De not-for-profit-organisatie heeft Groot Brittannië als basis maar deze constructie bleek na de brexit ongunstig als springplank voor specifiek Europese activiteiten. 

Walk21 Europe wil het voortouw nemen in de wandelagenda van Europa. Voorop staat netwerken samenbrengen , beleidsontwikkeling ondersteunen en capaciteit opbouwen. “De EU Green Deal, gericht op slimme, duurzame mobiliteit en stedelijke ontwikkeling, biedt vele aanknopingspunten”, zegt Jim Walker, founder van Walk21. De niet-Europese activiteiten van Walk21 blijven vallen onder de bestaande Walk21 Foundation. Waarom naar Nederland, met Amsterdam als vestigingsplaats? “Jullie cultuur is gericht op verbetering van de al bereikte successen op duurzaam mobiliteitsgebied en die verder uit te dragen. Zelfgenoegzaamheid is jullie vreemd. Een prima uitvalsbasis voor ons!”.   Bestuursvoorzitter is Maria Vassilakou, die als loco-burgemeester van Wenen de inwoners meer aan het lopen kreeg. Andere bestuursleden zijn erkend prominente persoonlijkheden op voetgangersgebied. Ineke Spapé, (emeritus hoogleraar aan Breda University of Applied Sciences), Helge Hillnhütter (Norwegian University of Science and Technology) en duurzaamheidsconsultant Heather Allen.      

* Zie onder meer www.gewoongezondlopen.nl